Final paper Literary Analysis

5.3 An Annotated Story Illustrating Elements of Setting and Character

In “A Worn Path,” Eudora Welty swiftly and effectively establishes the time of year (December) and the geographic location of the story (the South); she identifies the main character, an old African-American woman (Phoenix Jackson); and she describes the old woman’s appearance and thoughts as the woman begins to move along the path in the pinewoods. Through her use of evocative details, Welty creates a sense of determined struggle in Phoenix. In just a few words, the author sets the external environment and internal conditions that will contribute to the action and the outcome of the story.

Don't use plagiarized sources. Get Your Custom Essay on
Final paper Literary Analysis
Just from $13/Page
Order Essay

Eudora Welty (1909–2001)

© Bettmann/CORBIS

Eudora Welty’s parents moved from Ohio to Jackson, Mississippi, where Welty was born. After earning a bachelor’s degree from the University of Wisconsin, Welty entered graduate studies at Columbia University in adver-tising (her father doubted she would be able to support herself as a writer). She returned to Jackson, where she spent her life writing short stories and novels. Welty enjoyed photography, lecturing, and teaching. In her fiction, she was a keen observer of Mississippi life, identifying its hardships and struggles, but also offering a vision of hope and change based on family and love relationships. She won a Pulitzer Prize for her novel The Optimist’s Daughter in 1973 and was awarded the Presidential Medal of Freedom in 1980.

A Worn Path

Eudora Welty (1941)

iIt was December—a bright frozen day in the early morning. Far out in the country there was an old  Negro woman with her head tied in a red rag, coming along a path through the  pinewoods. Her name was Phoenix Jackson. She was very old and small and she  walked slowly in the dark pine shadows, moving a little from side to side in her steps, with the balanced heaviness and lightness of a pendulum in a grandfather clock. She carried a thin, small cane made from an umbrella, and with this she kept tapping the  frozen earth in front of her. This made a grave and persistent noise in the still air that seemed meditative, like the chirping of a solitary little bird.
She wore a dark striped dress reaching down to her shoe tops, and an equally long  apron of bleached sugar sacks, with a full pocket: all neat and tidy, but every time she took a step she might have fallen over her shoelaces, which dragged from her  unlaced shoes. She looked straight ahead. Her eyes were blue with age. Her skin had a pattern all its own of numberless branching wrinkles and as though a whole little  tree stood in the middle of her forehead, but a golden color ran underneath, and the two knobs of her cheeks were illumined by a yellow burning under the dark. Under  the red rag her hair came down on her neck in the frailest of ringlets, still black, and with an odor like copper.
Now and then there was a quivering in the thicket. Old Phoenix said, “Out of my way, all you foxes, owls, beetles, jack rabbits, coons and wild animals! . . . Keep out from  under these feet, little bob-whites . . . Keep the big wild hogs out of my path. Don’t let none of those come  running my direction. I got a long way.” Under her small black-freckled hand her cane, limber as a buggy whip, would switch at the brush as if to  rouse up any hiding things.
On she went. The woods were deep and still. The sun made the pine needles almost  too bright to look at, up where the wind rocked. The cones dropped as light as  feathers. Down in the hollow was the mourning dove—it was not too late for him.
iThe path ran up a hill. “Seem like there is chains about my feet, time I get this far,”  she said, in the voice of argument old people keep to use with themselves. “Something always take a hold of me on this hill—pleads I should stay.”
After she got to the top she turned and gave a full, severe look behind her where she had come. “Up through pines,” she said at length. “Now down through oaks.” Her  eyes opened their widest, and she started down gently. But before she got to the  bottom of the hill a bush caught her dress.
iHer fingers were busy and intent, but her skirts were full and long, so that before she could pull them free in one place they were caught in another. It was not possible to  allow the dress to tear. “I in the thorny bush,” she said. “Thorns, you doing your  appointed work. Never want to let folks pass, no sir. Old eyes thought you was a  pretty little green bush.” Finally, trembling all over, she stood free, and after a  moment dared to stoop for her cane.
“Sun so high!” she cried, leaning back and looking, while the thick tears went over  her eyes. “The time getting all gone here.”
At the foot of this hill was a place where a log was laid across the creek.10
“Now comes the trial,” said Phoenix.
Putting her right foot out, she mounted the log and shut her eyes. Lifting her skirt,  leveling her cane fiercely before her, like a festival figure in some parade, she began  to march across. Then she opened her eyes and she was safe on the other side.
“I wasn’t as old as I thought,” she said.
iBut she sat down to rest. She spread her skirts on the bank around her and folded  her hands over her knees. Up above her was a tree in a pearly cloud of mistletoe.
iShe did not dare to close her eyes, and when a little boy brought her a plate with a  slice of marble-cake on it she spoke to him. “That would be acceptable,” she said. But when she went to take it there was just her own hand in the air.15
So she left that tree, and had to go through a barbed-wire fence. There she had to creep and crawl, spreading her knees and stretching her fingers like a baby trying to climb the steps. But she talked loudly to herself: she  could not let her dress be torn now, so late in the day, and she could not pay for  having her arm or her leg sawed off if she got caught fast where she was.
iAt last she was safe through the fence and risen up out in the clearing. Big dead trees, like black men with one arm, were standing in the purple stalks of the withered  cotton field. There sat a buzzard.
“Who you watching?”
In the furrow she made her way along.
“Glad this not the season for bulls,” she said, looking sideways, “and the good Lord  made his snakes to curl up and sleep in the winter. A pleasure I don’t see no two-headed snake coming around that tree, where it come once. It took a while to get by  him, back in the summer.”20
She passed through the old cotton and went into a field of dead corn. It whispered  and shook and was taller than her head. “Through the maze now,” she said, for there was no path.
Then there was something tall, black, and skinny there, moving before her.
At first she took it for a man. It could have been a man dancing in the field. But she  stood still and listened, and it did not make a sound. It was as silent as a ghost.
i“Ghost,” she said sharply, “who be you the ghost of? For I have heard of nary death  close by.”
But there was no answer—only the ragged dancing in the wind.25
She shut her eyes, reached out her hand, and touched a sleeve. She found a coat and  inside that an emptiness, cold as ice.
i“You scarecrow,” she said. Her face lighted. “I ought to be shut up for good,” she said with laughter. “My senses is gone. I too old. I the oldest people I ever know. Dance,  old scarecrow,” she said, “while I dancing with you.”
She kicked her foot over the furrow, and with mouth drawn down, shook her head  once or twice in a little strutting way. Some husks blew down and whirled in  streamers about her skirts.
Then she went on, parting her way from side to side with the cane, through the  whispering field. At last she came to the end, to a wagon track where the silver grass blew between the red ruts. The quail were walking around like pullets, seeming all  dainty and unseen.
i“Walk pretty,” she said. “This the easy place. This the easy going.”30
She followed the track, swaying through the quiet bare fields, through the little  strings of trees silver in their dead leaves, past cabins silver from weather, with the  doors and windows boarded shut, all like old women under a spell sitting there. “I  walking in their sleep,” she said, nodding her head vigorously.
iIn a ravine she went where a spring was silently flowing through a hollow log. Old  Phoenix bent and drank. “Sweet-gum makes the water sweet,” she said, and drank more. “Nobody know who made  this well, for it was here when I was born.”
The track crossed a swampy part where the moss hung as white as lace from every  limb. “Sleep on, alligators, and blow your bubbles.” Then the track went into the  road. Deep, deep the road went down between the high green-colored banks. Overhead the live oaks met, and it was as dark as a cave.
A black dog with a lolling tongue came up out of the weeds by the ditch. She was  meditating, and not ready, and when he came at her she only hit him a little with her cane. Over she went in the ditch, like a little puff of milkweed.
Down there, her senses drifted away. A dream visited her, and she reached her hand up, but nothing reached down and gave her a pull. So she lay there and presently  went to talking. “Old woman,” she said to herself, “that black dog come up out of the weeds to stall you off, and now there he sitting on his fine tail, smiling at you.”35
iA white man finally came along and found her—a hunter, a young man, with his dog on a chain. “Well, Granny!” he laughed. “What are you doing there?”
“Lying on my back like a June-bug waiting to be turned over, mister,” she said, reaching up her hand.
He lifted her up, gave her a swing in the air, and set her down. “Anything broken,  Granny?”
“No sir, them old dead weeds is springy enough,” said Phoenix, when she had got her breath. “I thank you for your trouble.”
“Where do you live, Granny?” he asked, while the two dogs were growling at each  other.40
“Away back yonder, sir, behind the ridge. You can’t even see it from here.”
“On your way home?”
“No sir, I going to town.”
i“Why, that’s too far! That’s as far as I walk when I come out myself, and I get  something for my trouble.” He patted the stuffed bag he carried, and there hung  down a little closed claw. It was one of the bobwhites, with its beak hooked bitterly  to show it was dead. “Now you go on home, Granny!”
“I bound to go to town, mister,” said Phoenix. “The time come around.”45
He gave another laugh, filling the whole landscape. “I know you old colored people! Wouldn’t miss going to town to see Santa Claus!”
iBut something held old Phoenix very still. The deep lines in her face went into a  fierce and different radiation. Without warning, she had seen with her own eyes a  flashing nickel fall out of the man’s pocket onto the ground.
“How old are you, Granny?” he was saying.
“There is no telling, mister,” she said, “no telling.”
Then she gave a little cry and clapped her hands and said, “Git on away from here,  dog! Look! Look at that dog!” She laughed as if in admiration. “He ain’t scared of  nobody. He a big black dog.” She whispered, “Sic him!”50
“Watch me get rid of that cur,” said the man. “Sic him, Pete! Sic him!”
Phoenix heard the dogs fighting, and heard the man running and throwing sticks. She even heard a gunshot. But she was slowly bending forward by that time, further and further forward, the lids stretched down over her eyes, as if she were doing this in  her sleep. Her chin was lowered almost to her knees. The yellow palm of her hand  came out from the fold of her apron. Her fingers slid down and along the ground  under the piece of money with the grace and care they would have in lifting an egg  from under a setting hen. Then she slowly straightened up, she stood erect, and the  nickel was in her apron pocket. A bird flew by. Her lips moved.
i“God watching me the whole time. I come to stealing.”
The man came back, and his own dog panted about them. “Well, I scared him off that time,” he said, and then he laughed and lifted his gun and pointed it at Phoenix.
She stood straight and faced him.55
“Doesn’t the gun scare you?” he said, still pointing it.
“No, sir, I seen plenty go off closer by, in my day, and for less than what I done,” she  said, holding utterly still.
He smiled, and shouldered the gun. “Well, Granny,” he said, “you must be a hundred  years old, and scared of nothing. I’d give you a dime if I had any money with me. But you take my advice and stay home, and nothing will happen to you.”
“I bound to go on my way, mister,” said Phoenix. She inclined her head in the red rag. Then they went in different directions, but she could hear the gun shooting again and again over the hill.
She walked on. The shadows hung from the oak trees to the road like curtains. Then  she smelled wood-smoke, and smelled the river, and she saw a steeple and the cabins on their steep  steps. Dozens of little black children whirled around her. There ahead was Natchez  shining. Bells were ringing. She walked on.60
In the paved city it was Christmas time. There were red and green electric lights  strung and crisscrossed everywhere, and all turned on in the daytime. Old Phoenix  would have been lost if she had not distrusted her eyesight and depended on her feet to know where.
She paused quietly on the sidewalk where people were passing by. A lady came along in the crowd, carrying an armful of red-, green- and silver-wrapped presents; she gave off perfume like the red roses in hot summer, and  Phoenix stopped her.
“Please, missy, will you lace up my shoe?” She held up her foot.
“What do you want, Grandma?”
i“See my shoe,” said Phoenix. “Do all right for out in the country, but wouldn’t look  right to go in a big building.”65
“Stand still then, Grandma,” said the lady. She put her packages down on the  sidewalk beside her and laced and tied both shoes tightly.
i“Can’t lace ’em with a cane,” said Phoenix. “Thank you, missy. I doesn’t mind asking  a nice lady to tie up my shoe, when I gets out on the street.”
Moving slowly and from side to side, she went into the big building, and into a tower of steps, where she walked up and around and around until her feet knew to stop.
iShe entered a door, and there she saw nailed up on the wall the document that had  been stamped with the gold seal and framed in the gold frame, which matched the  dream that was hung up in her head.
“Here I be,” she said. There was a fixed and ceremonial stiffness over her body.70
“A charity case, I suppose,” said an attendant who sat at the desk before her.
But Phoenix only looked above her head. There was sweat on her face, the wrinkles  in her skin shone like a bright net.
“Speak up, Grandma,” the woman said. “What’s your name? We must have your  history, you know. Have you been here before? What seems to be the trouble with  you?”
iOld Phoenix only gave a twitch to her face as if a fly were bothering her.
“Are you deaf?” cried the attendant.75
But then the nurse came in.
“Oh, that’s just old Aunt Phoenix,” she said. “She doesn’t come for herself—she has a little grandson. She makes these trips just as regular as clockwork. She lives away back off the Old Natchez Trace.” She bent down. “Well, Aunt Phoenix, why  don’t you just take a seat? We won’t keep you standing after your long trip.” She  pointed.
The old woman sat down, bolt upright in the chair.
“Now, how is the boy?” asked the nurse.
Old Phoenix did not speak.80
“I said, how is the boy?”
But Phoenix only waited and stared straight ahead, her face very solemn and  withdrawn into rigidity.
“Is his throat any better?” asked the nurse. “Aunt Phoenix, don’t you hear me? Is your grandson’s throat any better since the last time you came for the medicine?”
With her hands on her knees, the old woman waited, silent, erect and motionless, just as if she were in armor.
“You mustn’t take up our time this way, Aunt Phoenix,” the nurse said. “Tell us  quickly about your grandson, and get it over. He isn’t dead, is he?’85
At last there came a flicker and then a flame of comprehension across her face, and  she spoke.
“My grandson. It was my memory had left me. There I sat and forgot why I made my  long trip.”
“Forgot?” The nurse frowned. “After you came so far?”
iThen Phoenix was like an old woman begging a dignified forgiveness for waking up  frightened in the night. “I never did go to school, I was too old at the Surrender,” she said in a soft voice. “I’m an old woman without an education. It was my memory fail me. My little grandson, he is just the same, and I forgot it in the coming.”
“Throat never heals, does it?” said the nurse, speaking in a loud, sure voice to old  Phoenix. By now she had a card with something written on it, a little list. “Yes.  Swallowed lye. When was it?—January—two, three years ago—”90
Phoenix spoke unasked now. “No, missy, he not dead, he just the same. Every little  while his throat begin to close up again, and he not able to swallow. He not get his  breath. He not able to help himself. So the time come around, and I go on another trip for the soothing medicine.”
“All right. The doctor said as long as you came to get it, you could have it,” said the  nurse. “But it’s an obstinate case.”
i“My little grandson, he sit up there in the house all wrapped up, waiting by himself,” Phoenix went on. “We is the only two left in the world. He suffer and it don’t seem to put him back at all. He got a sweet look. He going to last. He wear a little patch quilt  and peep out holding his mouth open like a little bird. I remembers so plain now. I  not going to forget him again, no, the whole enduring time. I could tell him from all  the others in creation.”
i“All right.” The nurse was trying to hush her now. She brought her a bottle of  medicine. “Charity,” she said, making a check mark in a book.
Old Phoenix held the bottle close to her eyes, and then carefully put it into her pocket95
“I thank you,” she said.
“It’s Christmas time, Grandma,” said the attendant. “Could I give you a few pennies  out of my purse?”
“Five pennies is a nickel,” said Phoenix stiffly.
“Here’s a nickel,” said the attendant.
Phoenix rose carefully and held out her hand. She received the nickel and then fished the other nickel out of her pocket and laid it beside the new one. She stared at her  palm closely, with her head on one side.100
Then she gave a tap with her cane on the floor.
i“This is what come to me to do,” she said. “I going to the store and buy my child a  little windmill they sells, made out of paper. He going to find it hard to believe there  such a thing in the world. I’ll march myself back where he waiting, holding it straight up in this hand.”
She lifted her free hand, gave a little nod, turned around, and walked out of the  doctor’s office. Then her slow step began on the stairs, going down.
“A Worn Path” from A Curtain of Green and Other Stories by Eudora Welty. Copyright © 1941 and renewed 1969 by Eudora Welty. Reprinted by permission of Russell & Volkening as agents for the author and by Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. All rights reserved.

Calculate your order
Pages (275 words)
Standard price: $0.00
Client Reviews
4.9
Sitejabber
4.6
Trustpilot
4.8
Our Guarantees
100% Confidentiality
Information about customers is confidential and never disclosed to third parties.
Original Writing
We complete all papers from scratch. You can get a plagiarism report.
Timely Delivery
No missed deadlines – 97% of assignments are completed in time.
Money Back
If you're confident that a writer didn't follow your order details, ask for a refund.

Calculate the price of your order

You will get a personal manager and a discount.
We'll send you the first draft for approval by at
Total price:
$0.00
Power up Your Academic Success with the
Team of Professionals. We’ve Got Your Back.
Power up Your Study Success with Experts We’ve Got Your Back.
Live Chat+1(978) 822-0999EmailWhatsApp

Order your essay today and save 20% with the discount code GOODESSAY